The Clash: 35 anos de “Combat Rock”

“Combat Rock”: o último álbum do Clash lançado com a formação clássica

No dia 14 de maio desse ano, o quinto álbum do The Clash completou 35 anos de lançamento. Trata-se do clássico “Combat Rock”, que foi gravado entre setembro de 1981 e janeiro de 1982 no Ear Studios, em Londres, e também no Electric Lady Studios, em Nova York, e em Warnford. A produção foi feita pela própria banda em conjunto com Glyn Johns. Curiosamente, foi o último trabalho da banda a conter com a sua formação clássica: Joe Strummer, Mick Jones, Paul Simonon e Topper Headon.

Depois do álbum triplo “Sandinista!” (1980), Jpe Strummer, vocalista e guitarrista, sentiu que o grupo estava “à deriva” de forma criativa. O baixista Paul Simonon concordou com a insatisfação de Strummer com o profissionalismo “chato” para com a banda aplicada pelos então gerentes da Blackhill Enterprises. Então, os dois convenceram Jones e Headon a restabelecer o gerente original do grupo, Bernie Rhodes, em fevereiro de 1981, na tentativa de restaurar o “caos” e a “energia anárquica” dos primeiros dias do Clash. Embora a decisão não foi vista com bom olhos por Mick Jones, que já estava, progressivamente, se isolando dos companheiros.

As sessões iniciais de gravação do tiveram início em Londres, entre setembro e dezembro de 1981, mas o grupo se mudou para Nova York em janeiro de 1982 para continuar as sessões no Electric Lady Studios, onde haviam gravado o álbum anterior – “Sandinista!” (1980). Durante o processo de gravação e mixagem, o álbum tinha o título inicial de “Rat Patrol From Fort Bragg”. Na estadia em Nova York, Mick Jones morava com a sua namorada da época, Ellen Foley, enquanto os demais ficaram hospedados no Iroquois Hotel na West 44th Street, edifício famoso por ter sido moradia do ator James Dean durante dois anos no começo da década de 1950.

Depois de terminar as sessões de gravação de Nova York em dezembro de 1981, a banda retornou a Londres, onde passou a maior parte de janeiro de 1982. Entre janeiro e março, o Clash embarcou em uma turnê de seis semanas no Japão, Austrália, Nova Zelândia, Hong Kong e Tailândia. Durante esta excursão, a fotografia da capa do álbum foi retratada por Pennie Smith na Tailândia em março de 1982.

Após essa tour pelo extremo Oriente, a banda voltou a capital inglesa em março do mesmo ano para conferir o material gravado em NYC três meses antes. Ao todo, foram gravadas 18 músicas, material suficiente para lançar como álbum duplo, o que não era nenhuma novidade para o The Clash, já que lançara os LPs “London Calling” (1979) neste formato e o já citado triplo “Sandinista!” (1980).

No entanto, o grupo discutiu quantas faixas deveria fazer parte do tracklist do novo álbum e quanto tempo as mixagens das músicas deveriam ter. Mick Jones defendeu a preferência do disco duplo com mixagens mais longas e mais dinâmicas. Todavia, os outros integrantes argumentaram serem a favor de um disco único, com músicas mais curtas. Essa disputa interna criou uma tensão dentro da banda, especialmente com Jones, que foi “voto vencido”.

Por sugestão do gerente Bernie Rhodes, o produtor e engenheiro Glyn Johns foi contratado para remixar o álbum. O trabalho aconteceu no estúdio de jardim de Johns em Warnford. O produtor, acompanhado por Joe Strummer e Mick Jones, editou “Combat Rock”, que deixou de ser um álbum duplo de 77 minutos para um LP único com 46 minutos de duração. Isso foi feito porque houve o corte de comprimento de algumas músicas, como removendo as ‘intros’ instrumentais e ‘codas’ de músicas como “Rock The Casbah” e “Overpowered By Funk”. Além disso, os três decidiram omitir seis músicas na íntegra, deixando a contagem de 18 para 12 canções. Durante esse processo de remixagem, Strummer e Jones aproveitaram para regravar os vocais em “Should I Stay Or Should I Go?” e “Know Your Rights” e remixar as músicas com o intuito de maximizar seu impacto como singles.

Um dos temas inspirador para “Combat Rock” foi o impacto e as consequências causadas pela Guerra do Vietnã. A faixa “Straight To Hell”, por exemplo, fala sobre as crianças geradas por soldados norte-americanos a mães vietnamitas e depois abandonadas. Enquanto “Sean Flynn”, por sua vez, descreve sobre o fotoperiodista filho do ator Errol Flynn, que desapareceu em 1970, enquanto cobria a guerra. Além disso, a banda se inspirou no filme “Apocalypse Now” (1979), de Francis Ford Coppola, que fala sobre a Guerra do Vietnã, e lançou a música “Charlie Don’t Surf”, faixa de “Sandinista!”, que faz referência ao filme.

O declínio moral da sociedade norte-americana também é retratada no disco. Como em “Red Angel Dragnet”, que foi inspirada na morte disparatada de Frank Melvin, membro do New York The Guardian Angels, em janeiro de 1982. A música faz referência ao filme “Taxi Driver” (1973), de Martin Scorsese, e com direito a participação de Kosmo Vinyl, que gravou várias linhas de diálogo imitando a voz do personagem principal, Travis Bickle, interpretado por Robert De Niro.

Já “Ghetto Defendant”, apresenta a batida do poeta Allen Ginsberg, que interpretou a música juntamente com a banda durante os shows de Nova York em sua turnê em apoio ao disco. No final da canção, ele pode ser ouvido recitando “The Heart Sutra”, um popular mantra budista.

Já um dos dois principais hits do álbum (e da banda), “Rock The Casbah”, foi escrita por Topper Headon, com base em uma parte do piano com a qual ele estava brincando. Ao encontrar-se com os demais companheiros no estúdio, o baterista gravou as partes de bateria, piano e baixo de forma progressiva, ou seja, gravou a maior parte da própria instrumentação da música. Os outros integrantes ficaram impressionados com a gravação de Topper, porém, Strummer não se impressionou com a letra sugerida por Headon. Então, o guitarrista foi ao banheiro do estúdio e, de lá, escreveu a letra para combinar com a música. Aliás, uma das teorias sobre a origem da canção é que ela foi inspirada pelo banimento do rock no Irã após a chegada do aiatolá Khomeini ao poder. Aliás, no videoclipe da música, Terry Chimes aparece no lugar de Topper Headon, que deixara a banda um pouco antes.

Enquanto isso, Mick Jones apresentou “Should I Stay Or Should I Go?”, que arrancou rumores sobre o conteúdo da letra, que poderia ser interpretada como uma possível saída dele da banda ou do tempestuoso relacionamento de Jones com a cantora Ellen Folley, mas que o próprio negou de tratar de alguém em específico, mas sim tratar-se de uma boa música de rock e uma tentativa de escrever um clássico – e, convenhamos, conseguiu. Para fazer o backing vocal em espanhol, que foi feito por Joe Strummer e Joe Ely (cantor norte-americano do Texas), o operador de fitas, Eddie Garcia chamou a mãe que, por telefone, ouviu a letra e traduziu.

O álbum foi lançado e chegou ao segundo lugar nas paradas no Reino Unido e a sétima posição nos Estados Unidos, permanecendo 61 semanas no gráfico. E, “Combat Rock” é o disco mais vendido do The Clash, o que lhe rendeu o certificado de platina dupla, claro que boa parte se deve aos dois principais sucessos comerciais da banda: “Rock The Casbah” e “Should I Stay Or Should I Go?”.

O sucesso comercial do disco ajudou a passar despercebido o clima de tensão que vivia o The Clash. Tanto que, após o lançamento do play, a banda começou lentamente a se desintegrar: Topper Headon aumentou a ingestão de drogas, especialmente heroína e cocaína. O uso ocasional das drogas tornou-se um hábito que lhe custou cem libras por dia e prejudicou a sua saúde. O vício foi o fator que, mais tarde, inspiraria seus companheiros a demiti-lo da banda após o lançamento de “Combat Rock” – para seu lugar veio o baterista original da banda, Terry Chimes para completar a turnê. Um ano e meio depois foi a vez da dupla Strummer e Simonon expulsar Mick Jones, por conta de seu comportamento problemático e divergências musicais. Para o seu lugar, após uma série de testes, a banda contratou Nick Shepperd e Vince White, ambos com 23 anos, como guitarristas. Daí, o The Clash foi ladeira abaixo.

Vale destacar que, em 2016, saiu a versão completa e não editada de “Rat Patrol From Fort Bragg”, de forma não oficial, apesar de as versões bootleg tenham circulado por meio de canais não oficiais. Músicas como “First Night Back In London” e “Cool Confusion”, que foram descartadas no album original apareceram como B-sides de singles do play. Algumas das músicas da mixagem original apareceram no box “Clash On Broadway” (1991) e “Sound System Box Sets” (2013). Em 2012, o violinista Tymon Dogg, amigo de Joe Strummer, lançou a música “Once You Know”, que foi gravada durante as sessões de “Combat Rock” com os quatro membros do Clash como banda de apoio.

Em “Combat Rock”, o The Clash absorveu a atmosfera das vibrantes cenas de arte do hip-hop e do grafite de Nova York ao misturar funk, rock, hip-hop e reggae. Porém, a Guerra do Vietnã e a política externa dos Estados Unidos serviram de “chamariz” para o álbum. Grande disco.

A seguir, a ficha técnica e o tracklist do play.

Álbum: Combat Rock
Intérprete: The Clash
Lançamento: 14 de maio de 1982
Gravadora: CBS / Epic
Produtores: The Clash e Glyn Johns

Joe Strummer: voz, backing vocal, guitarra, harmônica, piano
Mick Jones: guitarra, backing vocal, voz, teclados, efeitos sonoros
Paul Simonon: baixo, backing vocal e voz em “Red Angel Dragnet
Topper Headon: bateria, piano e baixo em “Rock the Casbah

Allen Ginsberg: vocal convidado em “Ghetto Defendant
Futura 2000: vocais convidados em “Overpowered by Funk
Ellen Foley: backing vocals em “Car Jamming
Joe Ely: backing vocal em “Should I Stay Or Should I Go
Tymon Dogg: piano em “Death is a Star
Tommy Mandel (creditado como Poly Mandell): teclados em “Overpowered by Funk
Gary Barnacle: saxofone em “Sean Flynn
Kosmo Vinyl: vocais em “Red Angel Dragnet

1. Know Your Rights (Strummer / Jones)
2. Car Jamming (The Clash)
3. Should I Stay Or Should I Go? (The Clash)
4. Rock The Casbah (The Clash)
5. Red Angel Dragnet (The Clash)
6. Straight To Hell (The Clash)
7. Overpowered By Funk (The Clash)
8. Atom Tan (The Clash)
9. Sean Flynn (The Clash)
10. Ghetto Defendant (The Clash)
11. Inoculated City (The Clash)
12. Death Is A Star (The Clash)

Por Jorge Almeida

 

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